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Janat al-Atar ne connaît son père que par des photographies et des histoires racontées par sa mère. Israël a longtemps empêché la fillette de lui rendre visite en prison.

Janat, âgée de quatre ans, est née après l’incarcération de son père, Husam. Israël a utilisé ce fait comme prétexte pour refuser à Husam le droit de voir sa propre fille.

Husam et son épouse Farhana se sont mariés en août 2008. Ils vivaient ensemble depuis peu de temps quand Israël a organisé une attaque majeure contre Gaza au cours de la dernière semaine de cette année.

En tant que membre des brigades Qassam – la branche armée du Hamas – Husam a pris part à la résistance à cette attaque. Il a été arrêté en janvier 2009, après que les troupes israéliennes eurent entrepris une invasion terrestre de Gaza.

Husam ayant été condamné à 18 ans de prison, il semblait impossible de devenir père avant sa libération. Mais lorsque la mère de Husam lui a rendu visite en 2014, elle a réussi à faire sortir une partie de son sperme de la prison.

Après une procédure de fécondation in vitro, Farhana est tombée enceinte et a donné naissance à Janat en février 2015.

Selon Farhana, Husam était « submergée de bonheur » lorsqu’il a appris qu’elle attendait un bébé. La nouvelle lui a été transmise via un téléphone portable introduit dans la prison, au mépris des règles israéliennes.

Avant cela, « nous avions perdu tout espoir de mener une vie digne », a ajouté Farhana.

Farhana avait rendu visite à son mari tous les trois mois. Pourtant, elle a cessé d’aller le voir pendant sa grossesse afin d’éviter les perquisitions effectuées par Israël sur les membres de sa famille rendant visite aux prisonniers.

 

« Ambassadeurs de la liberté »

Elle n’a pas amené Janat à la prison avant l’âge de 1 an.

Les gardes qu’elle a rencontré à l’époque étaient extrêmement hostiles. Ils ont insulté Janat en l’appelant « la fille d’un terroriste », a déclaré Farhana.

Ce n’est que lorsque les autres prisonniers ont menacé d’émeute que les gardes ont cédé et ont permis à Farhana d’entrer dans la prison avec sa fille. Husam a finalement été autorisé à voir Janat – de l’autre côté d’une cloison.

« Je me suis effondrée en pleurant », a déclaré Farhana. « Husam tenait le verre; il voulait embrasser son enfant mais ne pouvait pas. Les gardes n’ont montré aucune humanité. »

Depuis lors, Israël a rejeté toutes les demandes de la famille demandant à Janat de rendre visite à son père.

L’absence de son père avait semé la confusion. À un moment donné, Janat a cru que son oncle Ghassan était son père. Cela a amené Farhana à parler à Janat de la situation de son père.

« Chaque jour, Janat embrasse sa photo et lui parle comme s’il était avec elle », a déclaré Farhana. « Quand elle reçoit une nouvelle robe, elle demande à la photo de son père si elle est belle. »

Ces dernières années, un certain nombre de prisonniers palestiniens ont engendré des enfants en faisant sortir clandestinement leur sperme de prison. Les prisonniers ont ainsi affiché leur détermination à continuer à élever leur famille malgré leur privation de liberté.

Abdullah Qandeel, militant pour les droits des prisonniers palestiniens, a décrit les enfants nés de pères emprisonnés comme des « ambassadeurs de la liberté ».

« Ce fut un grand succès pour leurs parents que de mettre ces enfants au monde » a-t-il ajouté. « Ils ont prouvé que l’emprisonnement ne leur faisait pas perdre espoir. »

Israël a adopté une attitude raciste envers les prisonniers et leurs familles. Alors que les Israéliens juifs sont autorisés à concevoir des enfants même lorsqu’ils sont derrière les barreaux, les prisonniers palestiniens en sont interdits.

La cruauté d’Israël se poursuit une fois les enfants nés. Les témoignages de familles suggèrent qu’Israël refuse systématiquement d’autoriser les enfants nés d’une fécondation in vitro – et utilisant du sperme de contrebande – de voir leur père en prison.

Un de ces enfants, Asad Abu Salah, n’a pas été autorisé à voir son père au cours des trois dernières années. Asad a 5 ans.

Son père, Fahmi, a été arrêté au printemps 2008 lorsque les forces israéliennes ont effectué une descente dans la ville de Beit Hanoun, dans le nord de Gaza. Le frère de Fahmi, Salah, et leur père, Asad, ont été arrêtés au même moment.

Trois ans plus tard, alors que leur père avait été libéré à la suite d’un accord d’échange de prisonniers, Fahmi et Salah étaient toujours en prison. Fahmi a été condamné à 22 ans de prison pour participation aux Brigades Qassam, une organisation interdite par Israël.

Accompagné de sa grand-mère Muna, l’enfant Asad a rencontré son père deux fois en 2016. Lors de la deuxième visite, un gardien de prison a demandé à Muna des détails sur la naissance de Asad. Elle a refusé de répondre à la question.

 

Né pour nous donner de l’espoir”

Depuis lors, les autorités israéliennes ont rejeté toutes les demandes d’Assad de voir son père. On a dit à la famille que les autorités considéraient Asad comme « illégitime ».

« L’enfant nous regarde chaque fois que nous parlons de son père », a déclaré le grand-père d’Asad. « Il ne sait pas pourquoi il est privé de voir son père. »

En 2013, l’unique enfant d’Ahmad al-Sakani et de Shireen al-Atal a été tué dans un accident de la route.

Ahmad était en prison quand il a appris la mort de son fils Tariq. Dévasté par la perte, il a néanmoins développé une détermination à engendrer un autre enfant.

En utilisant le sperme d’Ahmad sorti clandestinement de prison, Shireen a pu retomber enceinte. En juillet 2015, elle a donné naissance à des jumeaux.

Ahmad est en prison depuis 2002. Il a été condamné à 27 ans de prison pour avoir soi-disant formé des combattants du Jihad islamique.

Shireen a fait de nombreuses demandes – par l’intermédiaire d’avocats palestiniens en Israël – pour que les jumeaux voient leur père.

« Chaque fois que je contacte les avocats, ils me disent que l’occupation considère les enfants comme illégitimes et comme un danger pour Israël », a-t-elle déclaré.

« Nos enfants ne sont pas des terroristes ni un danger pour Israël. Ils sont nés pour donner de l’espoir à leurs mères. »

 

Article d’Ola Mousa,  artiste et écrivain originaire de Gaza.

Source : Electronic Intifada – Traduction : Collectif Palestine Vaincra