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La lutte palestinienne pour la libération nationale peut être vue en miniature dans certains aspects de la vie quotidienne des Palestiniens et dans les multiples dimensions dans lesquelles la lutte se déroule, que ce soit dans le siège inhumain de Gaza, l’économie politique de l’occupation, la fragmentation des partis, etc. Bien sûr, l’occupation israélienne et le colonialisme de peuplement pénètrent dans les détails les plus complexes de la vie palestinienne. Mais il y a une dimension qui doit être centrée dans le mouvement de solidarité : les prisonniers politiques palestiniens. Il y a plusieurs raisons pour lesquelles se concentrer sur les prisonniers palestiniens non seulement apporte plus de clarté en ce qui concerne les politiques et la progression d’Israël en tant que puissance occupante, mais accélère également la libération du peuple et des terres palestiniens.

Il va sans dire qu’Israël, en tant que puissance occupante, viole le droit international dans le traitement, les abus et la torture des prisonniers. En vertu du droit international, la puissance occupante a la responsabilité d’assurer la sécurité et les droits civils des détenus. Cependant, attendre cela d’Israël, c’est comme demander à un bourreau de brandir un couteau à beurre.

 

À bien des égards, chaque Palestinien à l’intérieur d’une prison israélienne est vraiment libre, et chaque Palestinien à l’extérieur est en effet un prisonnier : la libération interviendra une fois que nos prisonniers auront été libérés de la réalité physique d’une prison – et une fois que nous aurons échappé à sa réalité mentale. Les prisonniers palestiniens sont en première ligne de la confrontation avec l’occupation israélienne et ses colons, et leurs souffrances sont aussi les nôtres.

 

Au cours de la période immédiate de la pandémie mondiale, la lutte des prisonniers est revenue au premier plan, car les premiers effets de l’épidémie de COVID-19 et la négligence délibérée subséquente perpétrée par Israël ont été ressentis le plus fortement par deux secteurs de la société palestinienne : prisonniers et travailleurs.

 

Les prisons comme « terrain d’essai »

 

Israël utilise les prisons comme laboratoire pour tester ses politiques et ses approches envers les Palestiniens, appliquant plus tard des tactiques connexes pour tenter d’imposer la conformité ou d’extraire d’autres ramifications pour le reste de la société palestinienne et de la diaspora. Le système pénitentiaire israélien tente d’abord de forcer les Palestiniens de se soumettre et d’étouffer leur volonté. Israël assassine ou emprisonne des personnalités ou des dirigeants communautaires qui n’ont pas peur de remettre en cause le statu quo ou les conditions dans lesquelles ils vivent.

 

Un exemple de l’aggravation de l’agression israélienne à l’encontre des prisonniers a pu être vu avec le chef des Services pénitentiaires israéliens (IPS), Yaacov Ganot, au milieu de 2003 sous le gouvernement d’Ariel Sharon. À l’époque, lors de la deuxième Intifada, Israël cherchait à briser le mouvement sur le terrain à l’intérieur de la Palestine occupée. En tant que membre du gouvernement de Sharon, Ganot a pris des mesures dures et cruelles pour tenter de briser le mouvement des prisonniers. Cela a également été verbalisé à l’époque par le ministre israélien de la Sécurité intérieure, Tzahi Hanegbi, qui a déclaré aux médias israéliens : « En ce qui me concerne, ils peuvent faire grève pendant un jour, un mois, jusqu’à la mort… » en réponse à la grève de la faim des prisonniers palestiniens. Quand Israël modifie sa façon de traiter les Palestiniens, faites très attention à ce qui se passe derrière les barreaux des prisons.

 

Des rassemblements ou des manifestations sont généralement nécessaires, une fois que la nouvelle d’une grève de la faim parvient à l’extérieur. Ces manifestations ont lieu dans des villes, villages et camps de réfugiés palestiniens, dans la région arabe et dans des villes internationales, organisées par des Palestiniens de la diaspora ainsi que par des groupes de solidarité. À première vue, cela semble être un simple acte de solidarité avec les prisonniers, ce qu’il est. À un niveau de compréhension plus profond, cependant, les prisonniers envoient le signal pour que le reste d’entre nous se mobilise : ils mènent la charge de la résistance de l’intérieur et nous défions nos craintes de l’extérieur en les soutenant.

 

La culture autour des prisonniers

 

La culture contemporaine autour des prisonniers palestiniens est unique. En dehors de la Palestine, il est rare que nous voyions des délégations de personnes attendre devant les portes de la prison pour célébrer la libération de l’un des leurs. Mais cette pratique est presque universelle dans la société palestinienne. L’accueil s’applique également à un leader de haut niveau et à quelqu’un avec peu ou pas de profil public ou de reconnaissance du tout. De nombreux mouvements de libération nationale n’ont pas prêté attention à leurs prisonniers. Une fois les personnes arrêtées, il y avait de fortes chances qu’elles ne soient plus jamais revues. Le mouvement palestinien, cependant, adopte une approche qui remet cela en question. Les prisonniers sont une partie cruciale de la société palestinienne et le peuple palestinien dans son ensemble s’engage à obtenir leur liberté.

 

De toute évidence, en raison de la monstruosité de la vie dans une prison, la liberté doit être célébrée. Cependant, l’expérience de l’emprisonnement est aussi un voyage que les prisonniers palestiniens traversent, ce qui va certainement les faire sortir plus forts qu’ils ne l’étaient avant d’entrer, s’ils ne sortent pas brisés. Beaucoup de Palestiniens qui sont emprisonnés en détention administrative ou emprisonnés pour des accusations fabriquées, fausses ou falsifiées sont politisés dans les cercles de ces prisons, s’ils n’étaient pas déjà impliqués dans le mouvement. En règle générale, les détenus plus âgés, plus instruits et plus expérimentés sont ceux qui éduquent les nouveaux détenus, les plus jeunes, dans une expérience souvent appelée « école de la révolution ». En conséquence, les arrestations israéliennes peuvent entraîner une génération politiquement formée avec un niveau plus profond de connaissances et d’expérience.

 

Les exemples ne manquent pas. Le ciblage et les arrestations d’étudiants universitaires, en particulier à l’Université de Birzeit, le démontrent bien. Cela pourrait être l’activité politique d’un étudiant qui amène une rencontre avec l’armée israélienne, mais en général, tout étudiant, jeune ou membre actif de la communauté est un suspect, en ce qui concerne Israël. Tout changement positif dans le tissu social palestinien est également un pas vers la libération, ce qu’Israël ne peut pas permettre. Par conséquent, un étudiant qui s’emploie à remettre en question les écarts socioéconomiques et sexospécifiques qui existent entre les Palestiniens constituera, en fait, une menace pour le système patriarcal, pour l’Autorité palestinienne et, par conséquent, pour Israël.

 

Nagham Issa, une étudiante de quatrième année à l’Université de Birzeit, a déclaré à propos de son université : « Il est possible de prédire la future carte politique du pays à travers un simple regard sur les élections étudiantes. Ici à Birzeit, lorsque vous vous asseyez avec vos camarades, vous devez toujours dire « au revoir » comme si ce serait votre dernière fois ensemble. Il est fort probable que, cette même nuit, nos camarades de classe soient arrêtés par les autorités de l’occupation, en particulier s’ils sont actifs dans le mouvement étudiant. Cela vise à vider l’esprit humain des leaders étudiants. Vider les ressources matérielles du mouvement étudiant est évidemment une autre méthode pour affaiblir l’effet et l’élan du mouvement étudiant. Mais la conscience et la loyauté des étudiants ici à Birzeit seront « le barrage » où les plans de l’occupation échouent. »

 

Les prisons comme agents de peur, de fracture et de normalisation

 

Les prisons israéliennes servent à désengager et / ou à isoler les dirigeants sociaux et politiques du peuple palestinien, c’est pourquoi nous voyons souvent des dirigeants sociaux et politiques à l’intérieur. La fonction principale de la prison est de forcer la population palestinienne à l’extérieur à se conformer à l’occupation, tandis qu’un autre objectif est de forcer les prisonniers à accepter la réalité qui leur a été imposée. Cela peut se faire par l’emprisonnement injuste ou des traitements illégaux, tels que la torture et les mauvais traitements.

 

Cela peut être vu implicitement lorsque les interrogateurs israéliens menacent ou accusent régulièrement les membres de la famille et les amis d’un prisonnier. Dans certains cas, les interrogateurs israéliens ont forcé des détenus à regarder leurs amis ou des membres de leur famille subir la torture; dans d’autres cas, on leur a fait écouter des enregistrements de cris et de cris de détresse ou on leur a dit que les membres de leur famille souffraient. Ceci est souvent combiné avec des méthodes physiques et psychologiques de torture dirigées contre le détenu.

 

Le but de cette tactique est de forcer les Palestiniens, à l’intérieur comme à l’extérieur de la prison, à vivre dans un état de peur perpétuelle de contester l’occupation d’Israël, son colonialisme de colon et toutes les injustices qui en découlent. Le service pénitentiaire israélien essaie souvent aussi de désengager et de briser le mouvement des prisonniers par le biais d’un éventail de méthodes qui incluent le cachot disciplinaire, l’isolement, les transferts aléatoires de prisonniers, etc. La prison vise également à désarmer le penseur politique : créer une condition à l’intérieur de ses cellules où ils se concentrent sur la réalisation de divertissement, de plaisir ou de loisirs, plutôt que de parler ou d’agiter contre l’injustice qui se produit à l’intérieur ou à l’extérieur. Il est probable qu’aujourd’hui un détenu sera privé de livres (notamment politiques) et de communication avec d’autres détenus ou avec des personnes de l’extérieur. Au lieu de cela, ils peuvent avoir accès à une télévision avec une offre d’émissions dramatiques et peut-être un cours ou deux à l ‘« Université ouverte d’Israël » – eux-mêmes souvent supprimés comme une forme de punition et de coercition pour toute mobilisation de prisonniers.

 

Ces pratiques visent à conditionner les détenus palestiniens à croire qu’ils peuvent mener une vie normale sous les auspices israéliens. Ce sont quelques-unes des nombreuses façons dont Israël essaie de normaliser la réalité de l’occupation et de la colonisation aux prisonniers : en offrant de simples distractions combinées à des punitions physiques et psychologiques, s’ils osent résister.

 

Il y a beaucoup plus à dire sur la lutte des prisonniers palestiniens que ce qui peut être discuté ici, y compris les prisonniers de 1948, les accords d’Oslo en relation avec les prisonniers, la formation d’une nouvelle conscience des prisonniers, et l’évolution et les changements des méthodes de torture. Quoi qu’il en soit, s’il est vrai qu’un Palestinien peut résister à la torture et se priver indéfiniment de nourriture pour ses droits et pour les nôtres, qu’est-ce qui empêche les Palestiniens et leurs alliés en dehors des portes de la prison et dans la diaspora de résister ?

 

Je vous pose donc la question suivante : qui est le vrai prisonnier ici, le Palestinien assis dans la prison ? Ou nous ?

 

Pour plus d’informations ou pour devenir actif dans le mouvement de soutien aux prisonniers politiques palestiniens, veuillez visiter :
Samidoun : Réseau de solidarité avec les prisonniers palestiniens
Addameer : Soutien aux prisonniers et association des droits de l’homme
Collectif Palestine Vaincra en français

 

Article de Moe Alqasem paru initialement le 9 juin 2020 dans le magazine canadien Spring.

Moe Alqasem est un militant palestinien et organisateur du mouvement de solidarité avec la Palestine et de la communauté arabe de Toronto. Il a travaillé sur de nombreuses campagnes pour la Palestine et la justice sociale. Il étudie à l’Université York.

 

Source : Spring – Traduction : Collectif Palestine Vaincra