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Mays Abu Ghosh se préparait à un examen universitaire en août 2019 lorsque des soldats israéliens sont entrés par effraction chez elle tard dans la nuit.

Accompagnées de chiens, les troupes ont dit à son père de réveiller la famille et de rassembler tout le monde en un seul endroit.

Puis ils sont entrés dans la chambre de Mays et lui ont ordonné d’allumer son téléphone portable et son ordinateur. Elle a refusé de le faire.

Après avoir désobéi à l’ordre, Mays a dû s’habiller en présence de femmes soldats. Sa chambre et celle de ses parents ont ensuite été saccagées par les troupes.

Menottée, Mays a été emmenée du domicile de sa famille dans le camp de réfugiés de Qalandiya au poste de contrôle militaire également à Qalandiya – une zone séparant Jérusalem-Est occupée du reste de la Cisjordanie.

De là, elle a été transportée au Russian Compound , un centre de détention israélien à Jérusalem. Mays a été détenue dans ce centre pendant plus d’un mois, période pendant laquelle elle a été torturée à plusieurs reprises.

 

Douloureux

 

« La chose la plus grave a été de trois jours consécutifs sans être autorisé à dormir », a déclaré Mays, 23 ans. « Je devais rester sur une chaise et si je fermais les yeux, un soldat venait me crier dessus. J’ai été giflé au visage en permanence. »

Mays a été forcée de se lever et de plier les genoux, les soldats appuyant fortement sur ses épaules. Elle a dû rester dans des positions si douloureuses pendant de longues périodes de temps.

Ses chaînes étaient si serrées que ses mains et ses pieds ont commencé à saigner. Lorsque Mays a eu ses règles, les interrogateurs ont « délibérément retardé » de lui donner des serviettes hygiéniques, a-t-elle dit.

« J’ai encore diverses douleurs – dans le dos, les pieds et la tête – à cause de la torture », a-t-elle raconté.

En plus de la maltraiter physiquement, les interrogateurs de Mays l’ont soumise à une pression psychologique en menaçant que d’autres membres de sa famille seraient arrêtés et que leur maison serait détruite.

Mays, étudiante en journalisme à l’université de Birzeit en Cisjordanie, a été persécutée parce qu’elle a refusé d’accepter l’occupation par Israël de sa patrie.

Elle a été accusée de faire partie de Qutub, un groupe étudiant de gauche jugé « illégal » par Israël.

Parmi les autres accusations portées contre elle figuraient « un contact avec un ennemi ». Cela concernait sa participation à une conférence tenue au Liban sur le droit au retour des réfugiés palestiniens.

Une cinquantaine de personnes – principalement des étudiants – ont été arrêtées en Cisjordanie à peu près au même moment que Mays.

Certains journalistes israéliens se sont précipités pour qualifier les personnes arrêtées de « terroristes ». Des articles de presse ont lié les arrestations à un meurtre à côté d’une colonie israélienne.

Pourtant, comme l’ écrivait Gideon Levy, journaliste chevronné du quotidien Haaretz de Tel Aviv, « presque aucune » des personnes arrêtées n’était soupçonnée d’avoir quoi que ce soit à voir avec ce meurtre, « même pas indirectement ».

 

« Énorme sentiment de perte »

 

Après avoir passé 33 jours dans Russian Compound, Mays a été conduit à Damon, une prison située dans une forêt à côté de la ville de Haïfa en Israël.

Elle a été détenue dans une cellule avec six autres femmes.

Quand c’était l’été, la chaleur dans la cellule était insupportable. Pendant l’hiver, Mays a essayé de supporter le froid glacial en se couvrant de trois couvertures.

Mays était déterminée à ce que son emprisonnement ne briserait pas son esprit. Elle a gardé son esprit actif en lisant des romans et des livres sur la sociologie et la culture.

Certains des livres lus par les prisonnières – en particulier ceux considérés comme politiques – ont été confisqués par les gardes israéliens à Damon.

Mays a été détenu derrière les barreaux pendant 15 mois. Elle a finalement été libérée à la fin de l’année dernière.

Sa libération intervient un mois avant l’expiration de sa peine de 16 mois de prison. Mais elle a dû payer une amende de 600 $ pour être libérée de prison.

La famille Abu Ghosh a beaucoup souffert des mains de l’occupation militaire israélienne.

Début 2016, le frère de Mays, Hussein, a été abattu par un garde de sécurité israélien. Il était allégué que lui et un autre jeune homme qui avait été tué avaient mené une attaque à l’arme blanche, blessant mortellement une Israélienne.

Quelques mois plus tard, l’appartement où vivait la famille à Qalandiya a été démoli par Israël dans un acte de punition collective. En conséquence, ils ont dû déménager dans un appartement situé à un autre étage du même immeuble.

Un autre de ses frères, Suleiman, a été arrêté peu après le raid de 2019 au cours duquel Mays a été emmené captif. Il a été placé en détention administrative – emprisonnement sans inculpation ni jugement.

« Ma famille ressent un énorme sentiment de perte et d’instabilité », a déclaré Mays. « Même ma petite sœur – une fillette de 5 ans nommée Iliya – fait pipi dans son lit parce qu’elle se souvient de la fois où l’armée israélienne est venue piller notre maison et m’arrêter. »

Mays est pleinement consciente qu’il n’y a rien d’unique dans la façon dont elle a été traitée. En prison, elle en a rencontré beaucoup d’autres qui sont enfermées depuis bien plus longtemps qu’elle ne l’était.

Environ 10 000 Palestiniennes ont été arrêtées ou détenues sous les ordres de l’armée israélienne au cours des cinq dernières décennies.

Trente-sept Palestiniennes étaient détenues dans les prisons ou les centres de détention d’Israël à la fin du mois de janvier.

Mays est de retour aux études maintenant – bien qu’elle doive suivre ses cours en ligne à cause de la pandémie de COVID-19. Elle espère obtenir son diplôme de Birzeit plus tard en 2021.

« La prison était un obstacle à mon éducation et à ma carrière », dit-elle. « Mais je vais toujours travailler comme journaliste. Je ne permettrai pas que mon emprisonnement soit un chapitre sombre de ma vie. »

 

Article de Amjad Ayman Yaghi, journaliste basé à Gaza.

 

Source : Electronic Intifada – Traduction : Collectif Palestine Vaincra